Humanos de todo el mundo bailan al mismo ritmo

Un nuevo estudio llevado a cabo por la Universidad de Exeter y la Universidad de las Artes de Tokio ha revelado que las canciones de todo el mundo tienden a compartir características, entre ellas un ritmo fuerte, que permiten la coordinación en situaciones sociales y fomentan la vinculación grupal.

A pesar de décadas de escepticismo sobre la presencia de aspectos transculturales y universales de la música, el estudio proporciona una fuerte evidencia de la existencia de rasgos comunes en la música global. Los resultados, que se publican en los Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), apoyan la idea de que la música es un poderoso pegamento social que ayuda a unir a las sociedades.

El Dr. Thomas Currie de la Universidad de Exeter dijo:”Nuestros hallazgos ayudan a explicar por qué los humanos hacen música. Los resultados muestran que las características más comunes de la música en todo el mundo se relacionan con cosas que permiten a las personas coordinar sus acciones, y sugieren que la función principal de la música es unir a las personas y vincular a los grupos sociales – puede ser una especie de pegamento social.

“En Occidente, a veces podemos pensar que la música se trata de individuos expresándose o mostrando su talento, pero globalmente la música tiende a ser más bien un fenómeno social. Incluso aquí vemos esto en cosas como los coros de la iglesia, o el canto de himnos nacionales. En países como Corea del Norte también podemos ver ejemplos extremos de cómo la música y la danza masiva pueden ser usadas para unir y coordinar grupos”.

Los investigadores analizaron 304 grabaciones de música estilísticamente diversa de todo el mundo para revelar los rasgos comunes. Aunque no encontraron ningún universal absoluto, encontraron docenas de universales estadísticos (es decir, rasgos que estaban consistentemente presentes en la mayoría de las canciones en diferentes regiones del mundo). Estos incluían características relacionadas con el tono y el ritmo, así como el contexto social y las interrelaciones entre los rasgos musicales.

Los resultados mostraron que los ritmos basados en dos o tres ritmos estaban presentes en la música de todas las regiones muestreadas: América del Norte, América Central/Sudamérica, Europa, África, Oriente Medio, Asia del Sur, Asia Oriental, Sudeste Asiático y Oceanía.

El autor principal Pat Savage, estudiante de doctorado de la Universidad de las Artes de Tokio, dijo:”En los viejos tiempos, la gente occidental creía que las escalas occidentales eran universales. Pero entonces, cuando nos dimos cuenta de que otras culturas tenían ideas bastante diferentes sobre las escalas, algunos llegaron a la conclusión de que no había nada universal en la música, lo cual me parece igual de tonto. Ahora hemos demostrado que a pesar de su gran diversidad de superficie, la mayoría de la música en todo el mundo se construye a partir de bloques básicos muy similares y realiza funciones muy similares, que giran principalmente en torno a unir a la gente.

“Mi hija y yo estuvimos cantando, tamborileando y bailando juntos durante meses antes de que ella dijera sus primeras palabras. La música no es un lenguaje universal… la música nos permite conectarnos sin lenguaje.” Añadió.

Al analizar los resultados, los investigadores combinaron una nueva forma de clasificar la música, originalmente pionera de Alan Lomax, un conocido coleccionista y archivero de música estadounidense cuya música fue ampliamente muestreada por el músico Moby en su álbum Play de finales de los noventa, con análisis estadísticos para revelar las características comunes a la música de todo el mundo.